NBA Playoffs-blog met Mart, Frank & Ronald

Zondag 23 april 2017, 12:36

Heerlijk om naar te kijken, maar bijna altijd op zulke tijden dat 99,9 procent van de bevolking slaapt. Toch verdient de NBA een breed publiek. Zeker nu het eindelijk zover is! De NBA Playoffs zijn begonnen. Onze Ziggo Sport commentatoren en liefhebbers Mart Smeets, Frank Visschraper en Ronald van Dam houden je dagelijks op de hoogte van de bijzonderheden.

    ZONDAG 22 APRIL

Door Mart Smeets:


 

GIANNIS SLAAT OP HOL
In een tamelijk luidruchtige, tot de laatste plaats uitverkochte zaal, waar een opgepompte sfeer hing van we MOETEN nu gaan winnen, gingen de Bucks uiteindelijk door de zijdeur af, 76-87. Thuiswedstrijden zijn belangrijk, zo we weten, en die moeten gewonnen worden, maar de Bucks speelden te gestresst, te slordig en misten te veel schoten (30/81) om zelfs een spannend vierde kwart te krijgen.

Giannis Antetokounmpo, the Greek Freak, speelde overspannen, zonder controle (zeven maal balverlies) en had geen overzicht (6/19) om zijn ploeg in het gareel te krijgen.

Opmerkelijk: de Bucks schoten 5/21 van driepuntland, alle scores op naam van Tony Snell (5/10). Alle missers voor de rest. Eveneens opmerkelijk: het totale wegvallen van rookie Malcolm Brogdon die totaal verloren rondliep: 2 puntjes.

Bij Toronto startte Norman Powell, zodat men klein ging spelen. Dat hielp want de man van UCLA speelde een sterk defensieve wedstrijd en bracht nog 12 punten mee. Topscorer werd DeMar DeRozan die onverstoorbaar zijn scores afleverde (33 punten) en die hulp kreeg van Kyle Lowry (18) en de zeer aanwezige Serge Ibaka (10 punten, acht rebounds en drie geblockte schoten).

Milwaukee als ploeg speelde zwak en chaotisch. Toronto steunde op schoten van buiten en had zegge één speler die scorend van de bank kwam: Jonas Valanciunas (12).

Een heuse play-offwedstrijd waarin de ploegen 37% (Bucks) en 41% (Raptors) schieten is bepaald geen topwedstrijd.

Stand in de serie: Toronto-Milwaukee 2-2

ATLANTA WINT WEL ERG MAKKELIJK
Hoewel het spel van de Hawks in de voorgaande wedstrijden op zijn minst gezegd stroef was geweest, met veel slordigheden, werd dit een makkie: 116-98 na een veelzeggende 64-46 ruststand.

Het werd nu een sof-avond voor de Wizards waar alleen John Wall (29) zijn niveau haalde en waar running-mate Bradley Beal (12) de basket maar niet kon vinden (6/20). Als ploeg schoot Washington 41% (37-89) en het vierde kwart werd een niets-voorstellende aangelegenheid waarin veel spelers van de bank minuten kregen. Gaap, gaap.

Atlanta speelde offensief sterker dan voorheen. Paul Millsap (29) en Dennis Schröder (27) waren op schot en er was onverwachte hulp van swingman Taurean Prince (16).

Atlanta speelde met 13 man en won de wedstrijd die nooit een wedstrijd was op alle fronten. Na afloop waren er harde en vervelende opmerkingen van Markieff Morris aan het adres van Millsap. Morris noemde zijn tegenstander openlijk een crybaby.  Millsap reageerde met: 'Het raakt me niet, laat hij teruggaan naar zijn hotel en dan komen we elkaar wel weer tegen in de volgende wedstrijd.'

Klein puntje van aandacht: Atlanta schoot slechts 19 van de 32 vrije worpen raak. Dat doet niet bepaald aan de NBA denken.

Stand in de serie: Washington-Atlanta 2-1

MARC GASOL ALS MEMPHIS HELD
De broertjes Gasol konden elkaar voor de wedstrijd nog wel even huggen, maar het was Marc die met zijn allerlaatste score, bijna in het eindsignaal, zijn Memphis Grizzlies een overtime-zege meegaf. Pau Gasol ( 8 punten, 11 rebounds) behoorde bij de veelal moegespeelde veteranen van San Antonio waar Kawhi Leonard (43 punten, maar wel 14/30) veel te veel alleen moest opknappen en waar ineens de puf uit de ploeg leek verdwenen.

Tony Parker had wel weer zijn benen gevonden (22) en dartelde, maar Manu Ginobili had weer een 0-punten wedstrijd. The Spurs kregen maar 17 punten van de bank, schoten matig (42%) en maakten een vermoeide indruk. David Lee startte en speelde 33 minuten.

Bij Memphis was eerst Mike Conley de held door 4 seconden voor het einde van de regulaire tijd koel raak te schieten waardoor het 96-96 werd en de wedstrijd naar een verlenging ging. Conley (35) was de scorer bij de thuisploeg, waar 27 punten van de bank kwamen; een aanmerkelijk verschil met San Antonio. JaMychal Green deed nuttig werk met 14 punten in 26 minuten.

Memphis grossierde wel in turnovers (23), maar eind goed al goed nadat Marc Gasol (16 punten, 12 rebounds) zijn allerlaatste schotje raak zal vallen. Eindsignaal en pandemonium in Memphis. 

Stand in de serie: San Antonio-Memphis 2-2

STRAKKE EINDSPRINT VAN WARRIORS
Bij rust van de wedstrijd tussen Portland en de Warriors was de stand 67-54 en de maximale voorsprong van de Blazers was ook even 20 punten. Toch kwamen de Warriors terug en wonnen, 113-119 en lieten daarmee de toeschouwers in Rip City stil en teleurgesteld achter.

Coach Steve Kerr was ziek en Mike Brown was derhalve een plaatsje opgeschoven op de bank waar Kevin Durant in straatkleren zat.

Beide ploegen speelden met 9 man, maar de Warriors kregen nuttige hulp van de bank. Andre Iguodala en Javale McGee tekenden samen voor 30 punten en dat was nodig ook.

Bij de Blazers speelden de kleine mannen Damian Lillard en C.J. McCollum  een spiegelwedstrijd. Kijk maar: Lillard 31 punten, 39 minuten gespeeld, 10/23 schot. C.J. 32 punten, 39 minuten gespeeld, 10/23 schot.

Het was de zeer goed spelende Steph Curry (34) die in de slotminuten van de wedstrijd alles regelde en alles scoorde. De heftig pressende Blazers kwamen geen streep dichterbij omdat Curry zijn vrije worpen angstig precies raak bleef schieten. Splash-brother Klay Thomson (24) leek zich beter te voelen dan in de eerste twee wedstrijden.

Bij de thuisploeg kreeg de nauwelijks herstelde Jusuf Nurkic 17 minuten speeltijd. Aan scoren kwam hij nauwelijks toe (2 punten), maar hij pakte wel 11 rebounds en had 4 assists. Een heel klein lichtpuntje dus in de diepe duisternis waarin Portland zich nu bevindt.

Stand in de serie: Golden State-Portland 3-0

BLAKE GRIFFIN 'OUT FOR THE SEASON'
Voor het tweede jaar op rij is Clippers forward Blake Griffin uitgeschakeld voor de rest van de play-offs. Gebeurde het verleden jaar tegen Portland in de eerste ronde, nu moest Griffin tegen de Jazz in wedstrijd 3 het veld verlaten met een teenblessure.

De medische dienst van The Clippers liet weten dat er hoogstwaarschijnlijk een operatie aankomt en dat Griffin met zijn voet in het gips bij de ploeg blijft voor wedstrijd 4 in Utah en zich dan in Los Angeles heel goed gaat laten onderzoeken. De bijdrage van Griffin dit seizoen bij The Clippers was: 21.6 punten, 8.6 rebounds en 4.9 assists gemiddeld per wedstrijd.

Op de Amerikaanse televisie (ESPN) liet de vaak goed geïnformeerde en vooral uitgesproken analist Jalen Rose zijn gedachten los op dit voorval en kondigde het einde van de Clippers in deze samenstelling aan. Rose denkt dat de Clippers een heftige spelerswisseling-van-de-wacht gaan meemaken en dat van de ploeg die nu zonder Griffin verder moet er een handvol spelers gaat vertrekken. Lob-City lijkt niet meer te bestaan in de toekomst.

MART SMEETS' BOEKENTIP VAN DE DAG:

 

Het onmogelijke gebeurde. Het is 1966 en de NCAA finale gaat tussen het almachtige Kentucky en de ploeg van Texas Western. Texas Western startte met vijf zwarte spelers. En won. Het werd stil in blank basketballend Amerika. Auteur Fitzpatrick heeft zijn huiswerk goed gedaan. Hij beschrijft de sfeer van toen door in het nu met de betrokkenen te spreken. Een must voor iedere basketbal-liefhebber.  Eigenlijk een formidabel geschiedenisboek.

ISBN: 0-8032-6901-3

 

 

 ZATERDAG 22 APRIL


OKC SPEELT ALS PLOEG

Het is al veel eerder gesteld: OKC gaat wedstrijden winnen als Russell Westbrook “lage” triple-doubles voor zijn rekening neemt. Dat klinkt wellicht vreemd, maar het bewijs lag er op vrijdagavond in Chesapeake Arena waar voor 18.203 mensen de thuisspelende Thunder maar net overeind bleven in een razend spannend slot van een goede wedstrijd, 115-113.

Westbrook liet de volgende reeks aantekenen: 32 punten, 13 rebounds en 11 assists en hij gaf daarmee ruimte aan zijn ploeggenoten om OOK mee te spelen en te scoren in de wedstrijd. De heren Kanter (10), Gipson (20), Roberson (12) en Oladipo (12) reageerden adequaat, waardoor de scores van OKC veel meer gespreid werden. 35 punten vanaf de bank is ook een bewijs van goed gedrag van allen.

Het laatste schot van de wedstrijd werd door Rockets-ster James Harden gemist. Het was een driepunter die te kort viel en Harden kon daarmee niet de wedstrijd beslissen na een geweldige score-avond van 44 punten (18 op 18 vrije worpen).

De Rockets-guard was overigens de gebeten hond voor het OKC-publiek dat de man met de baard vaak en luidruchtig beschuldigde van toneelspel bij zijn aanvallende acties. De thuiszege en vooral de misser van Harden werden luide toegejuicht in Oklahoma City.

Stand in de serie: de Rockets leiden: 2-1


CP3 BEWIJST ZIJN KLASSE


Chris Paul heeft de tendens altijd wat in de schaduw van welke wedstrijd dan ook te spelen; je ziet hem minutenlang niet en ineens staat hij op. Zo gebeurde het vrijdagavond in Salt Lake City waar voor 19.911 toeschouwers de Clippers een dure uit-overwinning pakten op de Jazz.

Paul nam het heft van de Clippersploeg geheel in handen in het vierde kwart en liet met mooi aanvallend spel, scherpe schoten en tot slot een paar vrije worpen die de wedstrijd op slot deden, zien dat hij nog altijd een superbe guard is in de NBA. Hij tekende voor 34 punten.

Gordon Hayward van de Jazz opende de wedstrijd vorstelijk door in het eerste kwart vrijwel niet te missen (21 punten). In het slot van de partij kon hij echter niet meer overtuigen en eindigde weliswaar met 40 fraaie punten, maar ook met de nederlaag: 106-111.

Blake Griffin viel nog voor rust uit met een geblesseerde grote teen van zijn rechtervoet, maar röntgenfoto’s, in het stadion al gemaakt, waren negatief. Utah speelde zonder Rudy Gobert en diens vervanger op de 5-plaats, Derrick Favors, kon op geen enkele manier overtuigen. De Clippers misten Austin Rivers en de Jazz moesten Alec Burks aan de kant houden met blessures. M.A.S.H. dus.

Stand in de serie: de Clippers leiden: 2-1


DE BULLS MISSEN DE ASSIST VAN RONDO (door Ronald van Dam)
Daar zat hij op de spelersbank, in een hip paars pak met korte mouwen. Handig als je rechter onderarm en rechterduim in het gips zitten en komende zomer ongetwijfeld een modehit op Ocean Drive in Miami wordt. Maar daar hadden ze in Chicago even geen boodschap aan.

De Bulls misten hun startende spelverdeler Rajon Rondo in de derde wedstrijd van hun play-off-serie tegen Boston. En niet zo’n beetje ook. Zijn 11,5 punten, 8,5 rebounds en 10,0 assist gemiddeld in de eerste twee gewonnen duels konden door vervangers Jerian Grant en Michael Carter-Williams niet worden gecompenseerd. Bij lange na niet.

Grand, een tweedejaars point guard van Notre Dame, en MCW, Rookie of the Year in de NBA in 2014, kwamen samen tot 8 punten (3/8), 3 assists, 5 rebounds en leden 7 keer balverlies. Daarmee is ook een flink deel van het verhaal van deze wedstrijd (87-104) verteld. Voor de Bulls valt te vrezen dat het nog wel eens lange, zware serie kan gaan worden.

Helemaal nu ze weten dat Rondo vermoedelijk de rest van deze best-of- seven in de eerste ronde niet meer in actie zal komen, door die in Game 2 opgelopen gebroken rechter duim. 

Voor de zesde keer in de zeven onderlinge duels dit seizoen had Chicago een stevig reboundoverwicht: 52 om 37, met 15 aanvallende exemplaren. Niets nieuws, want Boston is een van de slechts reboundende teams in de NBA. Toen de Brad Stevens er eerder dit seizoen door een oplettende verslaggever op werd gewezen dat zijn ploeg op de reboundlijst niet meer op de laatste plaats stond, zei de jonge Celtics-coach gevat: ‘Hoezo, is er een team uit de NBA verdwenen?’

De gedachte heerst, dat wie de rebound controleert, meer kans heeft om te winnen. Toch is het Boston gelukt om de eerste plek in de Eastern Conference te pakken en vergeet niet dat Golden State slechts 29ste is op de lijst van verdedigende rebounds. De Warriors pakken per duel maar 74,9 procent van het beschikbare aantal verdedigende ‘terugkaatsers’, maar dat heeft ze er niet van weerhouden 67 wedstrijden te winnen in het reguliere seizoen. Er leiden meer wegen naar een NBA-titel.

Kom ik op de assist. In deze derde wedstrijd was er een schrijnend verschil te zien in deze statistische categorie. Boston had er 34, Chicago slechts 14, waarvan 6 na de rust en in het hele derde kwart geen enkele. Dan helpt het ook niet dat Jimmy Butler (26,5 punten gemiddeld in de eerste twee duels) nooit echt lekker in de wedstrijd zat.

Hij begon met 0 uit 4, koos voor midrange jumpers en ging pas naar de ring toen het duel was gespeeld. 14 punten (7 op 21) en 0 assists, dat was zijn schamele oogst. De enige Bull met een voldoende was Dwyane Wade, goed voor 18 punten en paar lekkere vintage scores.

Voor Boston was het een ‘must win’. Na een bliksemstart (15-33 voor na het eerste kwart) werd het vlak na de rust nog spannend, maar wie anders dan Isaiah Thomas kwam met de juiste antwoorden, zoals hij het hele seizoen al doet. Een pick-and- roll met Al Horford (18 punten, 8 rebounds, 6 assists, 4 steals en 2 drietjes), gevolgd door twee driepunters van Thomas (43-52) en wedstrijd drie zat in de tas van de Celtics.

Knap, wetende in welke emotionele achtbaan de kleine guard, die in 2011 als zestigste en laatste (!!!) in de draft werd gekozen, zich bevindt. Wedstrijd vier is in de nacht van zondag op maandag. Zonder Rondo!

Stand in de serie: de Bulls leiden: 2-1


EN WEER EEN BOETE
Russell Westbrook heeft een boete van 15.000 dollar gekregen voor het uitspreken van het in officiële NBA-persconferenties “verboden” f-woord. Hij deed het na de tweede wedstrijd van OKC en de Rockets toen hij reageerde op zijn fabelachtige cijfers in de wedstrijd:” I don’t give a f… about the line. We lost.”

Door het geven van stevige boetes wil de NBA-leiding het taalgebruik, althans tijdens persconferenties, van de betrokkenen zien te kuisen. Alle spelers zijn weer eens gewaarschuwd: het f-woord levert automatisch een boete van 15.000 dollar op. Voor iedereen.


 

MART SMEETS' BOEKENTIP VAN DE DAG 

Pocketuitgave. Leest makkelijk weg. Over Michael’s terugkomst (op aarde). Niemand geloofde dat hij het nog kon en toch durfde hij, tegen golven van kritiek in, de uitdaging aan. Denk niet dat spelen voor de Washington Wizards een lolletje was. Verhaal loopt tot 2003 en is het lezen zeer waard. Ook over zijn omgang met Kwame Brown, de man Jordan zo heel graag heel veel beter had willen maken.

Aandoenlijk. The Third Coming van Jordan was eigenlijk complete onzin, maar hij wilde het zo. 

ISBN: 978-0- 312-99223- 1

CHECK DE UITSLAGEN EN HET PROGRAMMA VAN DE EERSTE VIER SPEELRONDEN:

Dag Tijd   Duel   UITSLAG
15-04 21.00 #1 Cleveland - Indiana 109-108
15-04 23.30 #1 Toronto - Milwaukee 83-97
16-04 02.00 #1 San Antonio - Memphis 111-82 
16-04 04.30 #1 LA Clippers  - Utah 95-97
16-04 19.00 #1 Washington - Atlanta 114-107
16-04  21.30  #1 Golden State - Portland  121-109
17-04  00.30  #1 Boston  - Chicago 102-106
17-04  03.00  #1 Houston   - Oklahoma City 118-87
18-04  01.00  #2  Cleveland - Indiana 117-111
18-04 03.30  #2 San Antonio  - Memphis  92-82
19-04 01.00  #2  Toronto  - Milwaukee  99-91
19-04 02.00 #2 Boston - Chicago  97-111
19-04 04.30 #2 LA Clippers - Utah  99-91
20-04 01.00 #2 Washington - Atlanta 109-101 
20-04 02.00 #2 Houston - Oklahoma 115-111
20-04 04.30 #2 Golden State  - Portland 110-81 
21-04 01.00 #3 Indiana - Cleveland 114-119 
21-04 02.00 #3 Milwaukee - Toronto 104-77
21-04 03.30 #3 Memphis - San Antonio 105-94
22-04 01.00 #3 Chicago - Boston 87-104
22-04 03.30 #3 Oklahoma - Houston 115-113 
22-04 04.00  #3 Utah - LA Clippers  106-111
Dag Tijd   Duel   Kanaal
22-04  21.00 #4 Milwaukee  - Toronto  
22-04  23.30  #3 Atlanta  - Washington  
23-04 02.00 #4  Memphis - San Antonio   
23-04  04.30  #3 Portland  - Golden State   
23-04 19.00  #4  Indiana - Cleveland   
23-04 21.30 #4 Oklahoma - Houston Ziggo Sport Extra 1+Go
24-04 00.30 #4 Chicago - Boston   
24-04 03.00  #4 Utah - LA Clippers   

VRIJDAG 21 APRIL



ROERIGE AVOND IN MEMPHIS
Voor het eerst sinds 2011 wonnen The Grizzlies een play-offwedstrijd van San Antonio. Het werd een lawaaiige confrontatie met veel geschreeuw van het publiek dat zich roerde tegen de scheidsrechters. Coach Fizdale van Memphis kreeg een staande ovatie bij binnenkomst, een gevolg van zijn standpuntinname tegenover het werk van de scheidsrechters in Game 2, resulterend in de niet malse boete van 30.000 dollar.

Memphis steunde op het veteranenwerk van Randolph, Marc Gasol en Conley en San Antonio kon nooit en nergens ritme vinden. Coach Pop haalde voor het vierde kwart al zijn starters terug en liet hen verder zitten. Noch Tony Parker, noch Manu Ginobili scoorde in deze wedstrijd; tekenend. Heet dat sleet?

The Spurs, die in de twee eerste wedstrijden vanaf de vrije worplijn heel scherp waren (87.2%), misten nu 12 van de hen toegekende 28 vrije worpen. De scheidsrechters floten in het tweede kwart slechts een persoonlijke fout tegen The Spurs, hetgeen hen op loeiende fluitconcerten kwam te staan.

Memphis schoot als ploeg 50.6% en San Antonio 47.2%.

Stand in wedstrijden: San Antonio-Memphis 2-1 




TOTALE OFF-NIGHT VOOR TORONTO
Je hebt van die wedstrijden dat 'het niet gaat'. Voor The Raptors was wedstrijd 3 in Milwaukee er zo een. De thuisploeg won, zeldzaam eenvoudig, 104-77 en de spelers van Toronto hadden geen enkel commentaar, anders dan de duidelijke woorden van Kyle Lowry: 'We got our asses busted'. Milwaukee had 6 mannen in dubbele cijfers en schoot als ploeg 52.7%. Toronto stelde daar een wel zeer magere 33.8% tegenover.

DeMar DeRozan, altijd vooropgaand in de strijd voor Toronto, smaakte het genoegen geen enkele veldscore te laten aantekenen. Zijn acht punten kwamen alle vanaf de vrije worplijn.

Toronto eindigde de wedstrijd met: Poelti, Wright, Powell, VanVleet, Nogueira. Uhhhh. Juist, one of those nights. Milwaukee stond in deze slechte wedstrijd nooit een seconde achter.

De bijna 20.000 toeschouwers kregen allen een gratis zwart T-shirt met de opdruk 'Fear the Deer'.

Stand in wedstrijden: Milwaukee-Toronto 2-1




ZET DE BEZEMS MAAR KLAAR...
Er zit een sweep aan te komen in de confrontatie tussen Indiana Pacers en Cleveland Cavaliers. De manier waarop Cleveland Game 3 naar zich toetrok was imponerend. LeBron James (41 punten, 13 rebounds, 12 assists) tekende voor een zware triple-double en kreeg zijn manschappen mee in een helse inhaalrace die gestart werd toen Pacers 26 (ja, dat staat er, 26) punten voorsprong had verkregen in de eerste helft.

The Pacers hadden 74 punten bij rust en maakten in het tweede kwart 40 punten. Day and night, heet dat.

James kreeg fraaie hulp van de club van dertien. Smith, Love, Irving en Frye tekenden allen 13 punten aan, waar Korver op 12 punten (vier verre driepunters) bleef steken.

De nederlaag kwam vooral hard aan bij Paul George van The Pacers die een fraaie wedstrijd afleverde (36 punten, 13 rebounds) maar net geen manschappen genoeg mee kreeg in de boeiende finale. Vijf minuten voor tijd kwam Cleveland pas langszij en won na meer dan driekwart van de wedstrijd achter te hebben gestaan. Was getekend: LeBron James.

Stand in wedstrijden: Cleveland-Indiana 3-0.




BERICHTEN UIT DE ZIEKENBOEG
Kevin Durant wil zelf heel graag weer spelen, maar de coaching-staff van Golden State Warriors heeft nog geen uitspraak gedaan of de geblesseerde speler zaterdag mag spelen. Durant zegt zich goed te voelen, maar coach Steve Kerr twijfelt. Een extra wedstrijd rust voor zijn topscorer lijkt mogelijk, gezien de 2-0 voorsprong in wedstrijden op Portland.

Bij Utah Jazz maakte men bekend dat Rudy Gobert, de Franse center, voor wedstrijd 3 tegen Clippers aan de kant blijft. Derrick Favors werd aangeduid als center te gaan starten. Gobert kan nog niet voluit trainen, laat staan spelen. De knieblessure lijkt hem voor de eerste ronde van de play-offs buiten het veld te houden.


MART SMEETS' BOEKENTIP VAN DE DAG

De auteur speelde eerst voor Princeton (hij kent de backdoor!!) en later in de Zwitserse tweede divisie. Werd daarna top-journalist voor Sports Illustrated en reisde de hele wereld af. Hij schrijft over basketbal in Bhutan, Polen, China, Italië, Olympische Spelen, Afrika, Bosnië, Japan, Brazilië, Ierland en Israël en op vele andere plaatsen waar de basket op (ongeveer) 3.05 meter hoogte hangt.

Mooi Engels ook, leerzaam. En het verhaal over Shelly Pennefather die ooit voor Villanova (veel) scoorde en later non werd, mag je niet missen.

ISBN 0-446-52601-0

 


CHECK DE UITSLAGEN EN HET PROGRAMMA VAN DE EERSTE VIER SPEELRONDEN:

 

DONDERDAG 20 APRIL

WAT ER OP DAG 5 VAN DE NBA PLAYOFFS GEBEURDE:

WESTBROOK NIET GENOEG (DOOR FRANK VISCHSCHRAPER)
Als er ooit een wedstrijd was die aantoonde dat Russell Westbrook geen Meest Waardevolle Speler van het reguliere seizoen zou moeten worden, dat hij een tweede puntenmaker als Kevin Durant node mist en dat hij, als het er op aan komt, alles maar dan ook alles zelf wil doen, dan was het wedstrijd 2 wel in Houston tussen The Rockets en Westbrook's Oklahoma City Thunder.

Natuurlijk, de MVP-prijs heeft alleen betrekking op het reguliere seizoen en ja, 31.6 punten, 10.7 rebounds en 10.4 assists gemiddeld, met 42 triple-doubles in totaal, zijn adembenemend. Maar het NBA-seizoen wordt beslist in de playoffs, niet in het reguliere seizoen. En basketball is geen solosport, maar een teamspel.

Daar leek het niet op in het vierde kwart bij The Thunder. Westbrook, uiteindelijk goed voor 51 punten, 10 rebounds en 13 assists, gooide zowat alles dat hij in zijn handen kreeg richting de ring. Want ja, OKC, dat maximaal 12 punten had voorgestaan, dat zich helemaal leek te revancheren voor de afdroogpartij in wedstrijd 1, had Houston erop en erover zien gaan, met nog 8 minuten op de klok.

En dus was het: alle ballen op Westbrook. Maar zijn schoten vielen niet meer zoals ze dat de eerste 3 kwarten wel hadden gedaan. Toch bleef hij ze nemen. Aanvalletje opzetten? Ho maar. Vier van zijn 18 (!) schoten raak in het vierde kwart. Zijn ploeggenoten stonden erbij en keken ernaar. En zagen de wedstrijd definitief in de richting van Houston kantelen. Pats-boem, 2-0 achter en dik in de problemen.

Een paar complimentjes nog voor een aantal Raketten. James Harden. The Beard To Be Feared. Wedstrijd 1 was het lekker lay-uppies lopen voor hem. Nu stuurden ze hem telkens weer naar de vrije-worplijn. 18 van zijn eerste 18 raak. Toch nog 35 punten uiteindelijk. Gespeeld als een leider.

Lou Williams. Fantastische eerste helft. Maakte daarin van de bank af 16 punten tegen 75 procent. Zorgde voor de broodnodige inspiratie. Eric Gordon. 5 punten op rij (van zijn 22 in totaal) waren goed voor een 114-104 voorsprong voor The Rockets met 1:22 te spelen.

En niet te vergeten Patrick Beverley. Zijn maniakale defense! Zat aan Westbrook gelijmd werkelijk in het vierde kwart. Sloeg hem 2 keer op zijn hoofd tijdens pogingen om zijn schoten te blocken, ging weer als een razende tekeer. Die slaat de wasvrouw nog de was uit haar handen als ze die net in de machine wil doen. Aan het eind: 115-111 Rockets. Game over. En series over ?!?!


ATLANTA KOMT MAN TEKORT
Heel even, in wedstrijd 2, tussen Washington Wizards en Atlanta Hawks, heel even maar hadden de mannen uit Atlanta zicht op een zege. Dat was in het midden van het derde kwart toen ze een kleine voorsprong pakten.

Vanaf dat moment gaf het guard-duo Bradley Beal-John Wall weer gas en bleek, eens te meer, dat het duo Paul Millsap (27)-Dennis Schröder (23) wel goed was, maar een scorende medespeler tekortkwam om serieus de finale in te gaan van een wedstrijd waarin beide ploegen niet boven de 46% schoten.

Beal (31, mits 12/27) en Wall (32, mits 9 op 20) hadden ondersteuning van Gortat (14) de Pool en de ineens even flitsende Jennings (10) en daarmee is de zege voor The Wizards verklaard. Zoals al eerder gezegd: Atlanta lijkt in problemen, ook al spelen ze de volgende twee wedstrijden thuis. Er ontbreekt chemie in de ploeg.

Washington leidt de serie: 2-0.


WARRIORS: EASY DOES IT
Een play-off-wedstrijd met een verschil van 29 punten winnen? Dat gebeurde in Oakland, waar The Warriors met speels gemak Portland Trail Blazers de zaal uitspeelden met een 110-81 zege.

Waar het duo Lillard-McCollum in wedstrijd 1 nog goed was voor 75 punten samen, moest het nu vet inleveren. De twee leken al moe op voorhand en sloten de wedstrijd samen af met 23 (!!) punten. Hierdoor werd de tamelijk onbekende Maurice Harkless met 15 punten topscorer van The Blazers die nu, in Oregon, moeten gaan toveren om tenminste nog een wedstrijd te kunnen winnen.

Golden State speelde zonder Kevin Durant en Shaun Livingston en had Patrick McCaw in de basis. The Warriors maakten er een pure demonstratiewedstrijd van. Schotgemiddelde 44%, niet eens overtuigend, maar wat te zeggen van dat van The Blazers: 33%. Een play-off-ploeg onwaardig.

Nuttige score-bijdrages van McGee 15, Clark 13, West 8, McAdoo 7 en Iguodala 6 bij The Warriors. O ja, als je geen schot hebt, zoals Portland, waarom dan doorgaan met driepunters schieten? De heren schoten op dat vlak 7 op 34. Brrrrr.

Warriors leiden de serie: 2-0.


BOETE VOOR DAVID FIZDALE
De coach van de Memphis Grizzlies, eerstejaars David Fizdale, weet nu ook wat het is als je een iets te krachtig geluid van ongenoegen in de richting van de NBA stuurt. Na afloop van de wedstrijd tegen de San Antonio Spurs uitte Fizdale, eerst op ingehouden, boze manier zijn ongenoegen over de manier waarop het trio Crawford-Mott-Spooner de wedstrijd had geleid. Daarna begon hij op stoom te komen.

Fizdale haalde o.a. het feit aan dat zijn spelers 17 maal meer 'in the paint' hadden geschoten en met z'n allen slechts 15 vrije worpen hadden mogen nemen. Dat was, als ploeg, al minder dan wat Spurs-topscorer Leonard in zijn eentje schoot (19 op 19). Dat kon niet waar zijn. Dat voelde bepaald niet goed aan, zei Fizdale die zijn tirade van zo’n twee minuten afsloot met een boze klap op de tafel, waarna hij briesend wegbeende.

De NBA liet per kerende post weten dat de coach een boete kreeg van…30.000 dollar. Inmiddels hebben de spelers van Memphis bekendgemaakt dat zij gezamenlijk de boete van hun coach zullen ophoesten. Ze zijn het volkomen met Fizdale eens.


MARCUS SMART KRIJGT BOETE
Celtics-speler Marcus Smart is door de NBA beboet met 25.000 dollar voor het tonen van een 'vunzig gebaar', lees een gestrekte middelvinger, in de richting van een toeschouwer op de eerste rij. Bij een 14 punten voorsprong van zijn ploeg nam Smart een ietwat gewaagde driepunter die nergens uitkwam, anders dan in een Chicago-Bulls overname en tegentreffer.

De toeschouwer stond op en schreeuwde een verwensing naar Smart, die direct reageerde. Eerst riep hij de toeschouwer toe toch vooral op zijn stoel te blijven zitten, waarna de vinger kwam. De NBA liet zich eerst informeren over het incident en men bezag videobeelden vanuit diverse hoeken.

Coach Brad Stevens van The Celtics deed het geheel af met de woorden: 'Ik kon niet goed zien wat er precies gebeurde maar van de kant van Marcus is dit onacceptabel. Als hij deed wat hij deed, weet hij dat er een boete op staat. Het is aan de NBA dit verder af te handelen.' (bron ESPN) 


MART SMEETS' BOEKENTIP VAN DE DAG

Waarom is LeBron James de grote baas van de NBA? Waarom maakte Phil Jackson een niet echt verstandige opmerking over de groep vrienden van James?

Hoe ghost-writer Buzz Bissinger de sterspeler van Cleveland overhoorde over diens jeugd, zijn komst naar de NBA en hoe zijn vrienden van weleer delen in de macht die LeBron zich heeft verschaft en waar hij, zo nu en dan, gebruik van maakt.

Het boek gaat over vriendschap en ook over de zwart-wit-tegenstellingen in de Amerikaanse (sport)wereld. Boek kreeg hoge lof in NBA-land. 

ISBN 978-0-14-311822-0

 

 

  

 WOENSDAG 19 APRIL

WAT ER OP DAG 4 VAN DE NBA PLAYOFFS GEBEURDE:



DE STORMBAL IS GEHESEN IN BOSTON

De stormbal zal langzaam gehesen worden bij Boston Celtics na de 111-97 nederlaag in Boston. The Bulls keren met 2-0 terug naar The Windy City. Boston moet, hoe dan ook, gaan regroeperen en beter gaan spelen. In het kort: Isaiah Thomas kende een moeilijke avond. Opmerkelijk, hij miste 6 vrije worpen. Concentratie?

The Bulls hadden zes spelers in dubbele cijfers: Butler, Mirotic, Lopez, Wade, de zeer goed spelende Rondo en de verrassende Duitser Paul Zipser. Laatstgenoemde schoot 6/8 voor 16 punten, vooral omdat de Boston-spelers hem ruimte boden.

Zoiets als 'die laten we wel schieten, want we kennen hem niet.' De man uit Heidelberg maakte lachend gebruik van zijn vrijheid. The Celtics weten nu wat hij kan: mikken. Volgende wedstrijd: vrijdagavond in Chicago. Volgens verwachting MET Thomas die direct na wedstrijd 2 richting Seattle vloog om bij zijn familie te zijn.

Stand in wedstrijden: 2-0

RAPTORS GEHOLPEN DOOR ROMMELIGE AVOND VAN THE FREAK
Toronto trok de stand in winstwedstrijden gelijk door het slordig schietende Milwaukee in de slotminuten van de spannende wedstrijd op korte (106-100) afstand te houden. Opmerkelijk: bij de stand 100-100 werd er ruim anderhalve minuut niet gescoord, door wie dan ook. Een mooie jumper van de zich herstellende Lowry en twee vrije worpen van Petterson brachten de winst naar Toronto.

Milwaukee scoorde de laatste twee minuten van de wedstrijd helemaal niet meer. The Greek Freak tekende voor 9/24 en 24 punten en had een rommelige avond. Lowry en DeRozan samen waren goed voor 45 punten. Voor het eerst in tijden was Air Canada Center niet geheel uitverkocht. De Canadese fans waren blijkbaar nog steeds teleurgesteld over de matig spelende Raptors in Game 1.

Stand in wedstrijden: 1-1

DEANDRE KAN ZICH UITLEVEN
Het ontbreken van center Rudy Gobert liet zich gevoelen in de tweede confrontatie tussen The Clippers en Utah, gespeeld voor een uitverkochte zaal in L.A. Omdat Utah geen tweede sterke inside-man heeft, kende DeAndre Jordan een heerlijke avond. Het luchtruim onder de Utah basket was vrij en Jordan profiteerde: 18 punten (9/11 schot) en 15 rebounds.

De wedstrijd werd al snel beslist door The Clippers, die nooit een seconde achter kwamen te staan. De 11-punten voorsprong van het eerste kwart (29-18) werden nooit meer echt bijgehaald door de matig schietende Jazz-ploeg waar All Star Hayward koude handen had (5/15) en shooting-guard Hill (5/13) bijna niet voor hem onderdeed.

Ook meegenomen was het feit dat de Clippers-bankspelers Speights, Felton, Pierce en Crawford allen hun puntjes meepakten; samen 28 punten. Dat hielp ook. In Utah proberen ze nu alles om Gobert speelklaar te krijgen voor Game 3 van zaterdag a.s. 

Stand in wedstrijden: 1-1

K.D. ONZEKER VOOR GAME 2
Kevin Durant, afgelopen zondag goed voor 32 punten en topscorer van zijn Golden State Warriors, is twijfelachtig voor wedstrijd 2 tegen Portland. Durant raakte aan zijn linkerbeen geblesseerd, liet zich tijdens de wedstrijden behandelen op de bank (zodat iedereen ook kon zien dat er wat aan het been was) en kreeg van de clubartsen dinsdag de aanbeveling niets te doen.

Hij trainde niet mee met de ploeg en kwam alleen voor behandeling naar de trainingszaal. Zijn status nu? Zoals de Amerikanen dat zeggen: day-to-day. The Warriors maakten tevens bekend dat Shaun Livingston, de small forward, in de komende wedstrijd zeker aan de kant zal blijven met een geblesseerde (schot)hand.

 Mart Smeets


  

DINSDAG 18 APRIL

WAT ER OP DAG 3 VAN DE NBA PLAYOFFS GEBEURDE:

GEORGE LAST TEAMMEETING IN, LEONARD MET KOP EN SCHOUDERS DE BAAS
Cleveland Cavaliers en San Antonio Spurs hebben maandagnacht beide een 2-0 voorsprong op respectievelijk Indiana Pacers en Memphis Grizzlies genomen. Cleveland steunde zwaar op het top-trio LeBron James (25), Kevin Love (27) en Kyrie Irving (37), maar moest toch tot het einde van de wedstrijd vol in de beugel.

Indiana verspeelde in de laatste anderhalve minuut driemaal de bal door onnauwkeurigheden, waardoor de wedstrijd geen suspense-einde kende. Reden voor Paul George (32) om de ploeg na afloop bijeen te halen en een goed gesprek aan te gaan.

George moet inderdaad hebben ingezien dat The Cavs zelfs in eigen huis, te verslaan waren, maar een slecht uitgespeelde laatste aanval in wedstrijd 1 en de driemaal balverlies in wedstrijd 2 hinderden de topspeler van The Pacers dermate dat hij die teammeeting inlaste.

Overigens was deze wedstrijd voor de schutters een feestje. Cleveland eindigde met 55% schot als ploeg en Indiana moest het met 51% doen. Goede cijfers voor een vroege play-off-wedstrijd.

In San Antonio stak Kawhi Leonard met meer dan kop en schouders boven iedereen uit. Niet alleen zijn 37 punten en 11 rebounds waren indrukwekkend, maar vooral de manier waarop hij zijn ploeg voorging in een zeer makkelijke winstwedstrijd. Hij schoot tegen 64% en mikte al zijn 19 (!!) vrije worpen raak.

Leonard ging ploeggenoten Parker (15), Green (12), Aldridge (11) en Gasol (10) voor. Deze Gasol, Pau dus, was ongeveer gelijk aan de andere Gasol, Marc dus. De Memphis-center speelde een vrij bleke wedstrijd en kon, net zomin als welke andere speler van Memphis dan ook, overtuigen.

Memphis en Indiana keren nu naar huis terug met twee verlieswedstrijden en de wetenschap dat er tot nu toe matig geschoten en slordig gespeeld is.


NIEUWS UIT DE ZIEKENBOEG
Enfant terrible J.R. Smith van Cleveland Cavs moest in wedstrijd 2 tegen Indiana Pacers het veld verlaten met een hamstringblessure aan zijn linkerbeen. De speler werd direct onderzocht en de eerste berichten waren redelijk gunstig. Toch wacht men tot zeker woensdag om te beslissen of Smith wedstrijd klaar is voor Game 3.

Van een ander M.A.S.H.-front geen goed nieuws voor Rudy Gobert van Utah. Hij zal aan de kant gehouden worden voor Game 2 tegen The Clippers. Zijn blessure is ernstiger dan men dacht en hoopte. Gobert liep zijn knieblessure op na zeventien seconden (stand 0-0) in de eerste wedstrijd tegen The Clippers. Hij werd, ondersteund door ploeggenoten, strompelend van het veld geholpen.



ISAIAH THOMAS MAG HET ZELF BEPALEN...

Boston Celtics-guard Isaiah Thomas, wiens 22-jarige zuster afeglopen zondag op tragische manier om het leven kwam, heeft van zijn clubleiding alle vrijheid gekregen wat betreft zijn doen en laten in de komende dagen. Thomas maakte de maandagtraining van zijn ploeg mee, evenals de aansluitende video-sessie. Daarna was hij vrijgesteld van de persbijeenkomst, waar, uiteraard, alle begrip voor bestond.

Coach Brad Stevens van Boston heeft het aan zijn spelmaker overgelaten hoe diens traject eruit zal zien. Men neemt nu aan dat Thomas wedstrijd 2 in Boston (tegen Chicago Bulls) zal spelen en dan snel naar Tacoma reist om de laatste voorbereidselen voor de begrafenis van zijn zuster mee te maken.

Omdat er nog geen datum en tijd voor die begrafenis bekend is, wordt er ook nog bekeken hoe de complete selectie van The Celtics zal gaan reizen voor wedstrijd 3 van vrijdag in Chicago. Als het een beetje in het schema past, heeft men aangekondigd dat de mogelijkheid bestaat dat de complete selectie aanwezig is in Tacoma. Wedstrijd 3 vindt plaats op vrijdagavond, twee tijdgrenzen verwijderd van de staat Washington. 

De coach maakte vorig seizoen een enigszins te vergelijken situatie mee toen hij aan zijn club en aan zijn spelers toestemming vroeg een dag en speelavond de ploeg te verlaten om bij een stervende basketballer elders langs te gaan, een speler die in college voor Stevens had gespeeld. Vooral de spelers lieten hun coach alle vrijheid op dat moment.


 MART SMEETS' BOEKENTIP VAN DE DAG

Een wetenschappelijk verantwoord, niet zo heel sexy geschreven boek vol waarheden en wetenswaardigheden over de NBA.

De schrijver is professor in de economie aan de Universiteit van Northern Iowa en kent zijn basketbal. Je leest het boek het best als geschiedenisles en je komt overal feiten tegen waar je nog nooit van gehoord hebt.

Met, achterin het boek, waanzinnige semiwetenschappelijke staatjes waar je geheel in verdrinkt. Eigenaren van profsportteams vormen een kartel. Dat is de uitgangsstelling. ISBN 978-0-252-07866-8




 

MAANDAG 17 APRIL

WAT ER OP DAG 2 VAN DE NBA PLAYOFFS GEBEURDE:


TWEE MAN IS NIET GENOEG... (door Mart Smeets)
Toegegeven, de prestaties van het gard-duo Damian Lillard-CJ McCollum van de Portland Trailblazers mochten er wezen. Hulde, maar wat zeggen mooie cijfers als je verliest? De twee man, beiden rond de 1.90 meter groot, tekenden voor samen 75 punten, schoten respectievelijk 12/26 en 16/28, maar beiden verdwenen in de slotminuten van hun duel tegen de Golden State Warriors geheel van de radar.

Moe, kapotverdedigd door de ineens streng spelende Warriors, moesten de kleine mannen toestaan dat er 121-109 op het bord kwam te staan als eindstand van een zeer boeiende wedstijd, rust 56-56. Opmerkelijk in dezen: de andere spelers van de Blazers tekenden samen voor een povere schotprestatie: 12 op 39 en geen van hen kon werkelijk overtuigen.

Portland speelde overigens zonder de Bosnische center Juf Nurkic die een beenblessure heeft en ook voor de komende confrontaties onzeker is.

CURRY LEIDT, DURANT GEÏRRITEERD
The Warriors haalden hun vrij zwaar bevochten zege binnen met Steph Curry als leider en de soms geïrriteerd acterende Kevin Durant als scorer. Durant (32 punten, 10 rebounds) sloeg op enig moment hard met zijn hand tegen de baskettoren, zo het leek uit frustratie en zat ook enige tijd met zijn been in het ijs verpakt aan de kant. Speelde zijn oude blessure weer op? Het had er alle schijn van.

Een zeer opmerkelijke hoofdrol bij The Warriors was weggelegd voor kruidje-roer-me-niet Draymond Green. Niet alleen zijn cijfers (19 punten, 12 rebounds, 9 assists en 5 geblockte schoten) spraken tot de verbeelding, maar ook de intense manier waarop hij speelde.

In het vierde kwart, met Portland nog steeds op korte achterstand meespelend, was juist hij de aanjager van een intensivering van de verdediging. Hij blockte in zeer korte tijd twee schoten en liet door zijn mimiek, zijn geschreeuw en zijn soms ook Bokito-gedrag aan iedereen weten dat het nu serieus werd. En serieus basketbal begon bij hem.

LEEGGESPEELDE VEDETTES, WARRIORS BEUKEN DOOR
Portland sneuvelde onder dat geweld; Lillard en McCollum waren leeggespeeld en niemand anders bij de Blazers kon nog iets extra’s uit de pijp halen. De zege van de Warriors kwam relatief moeilijk tot stand, maar eigenlijk ook weer niet. Geen enkele NBA-ploeg kan met een twee-mansploeg in de play-offs potten breken. Dat bleek ook in de gele zee van Oracle Arena in Oakland. 

Opmerkelijk ook: de rol van bankspeler Ian Clark die zeer nuttige dingen deed. Zoals bijna altijd: nuttige spelers zie je te vaak niet; een soms triest, maar wel herkenbaar lot.


Ronald van Dam staat te trappelen om ook zijn bijdrage te leveren als commentator bij NBA Playoffs. Geduld is een schone zaak, want Van Dam is pas aan de beurt in de nacht van 19 op 20 april. Hij heeft wel het geluk de strijd tussen Houston Rockets en Oklahoma City Thunder, ofwel James Harden vs Russell Westbrook, te verslaan. Van Dam stelt zich net als Frank Vischschraper en Mart Smeets voor.

HET 'CV' VAN RONALD VAN DAM

Ronald van Dam. 10-05-1966. Utrecht. Eerste vereniging: OSG in Utrecht. Zwart shirt, gele broek. Eerste speelnummer: 12. Eerste trainer: Joop van Wijnbergen. Op 13-jarige leeftijd begonnen na eerst te hebben gevoetbald bij KDS. Haalde het eerste juniorenteam van OSG onder leiding van Duco Tjeerde.

Stapte als een van de eersten over naar stadsrivaal Cangeroes, waar Emill Hagens ooit begon en (van recentere datum) Olaf Schaftenaar, dit seizoen rookie of the year in de Dutch Basketball League. Doorzettingsvermogen? Ja! Talent? Niet bovenmatig.

Jarenlang naar vermogen in (vooral) het tweede Cangeroes gespeeld, een team dat bekend stond om de 'frikandel' (backdoor alley oop pass bij inbounce spelletje). Totdat de linker knie het begaf. Kruisband, meniscus, kraakbeen, you name it. Uiteindelijk maar de basketbalschoenen aan de wilgen gehangen, maar wel als coach en voorzitter actief gebleven bij de club.

Gelukkig van zijn hobby zijn werk kunnen maken en als commentator vijf NBA Finals op locatie meegemaakt met Ton Boot, Kees Akerboom en Cees van Rootselaar als analysten. Was erbij toen Francisco Elson in 2007 als eerste Nederlands ooit met de San Antonio Spurs kampioen werd. Kippenvel moment!

Lievelingsschoen aller tijden: Adidas Top Ten Low. Scoorde ooit 39 punten in een wedstrijd met de kadetten van OSG en een keer 19 als gelegenheidscenter met Cangeroes 2 bij Waddinxveen uit.

Heeft grezenloze bewondering voor 'Mister Weert' Henk Konings. Bewonderenswaardig om te zien hoe gepassioneerd iemand een leven lang zijn ziel en zaligheid in onze mooie sport stort. Finals voorspelling: Golden State tegen Boston, Warriors in 6.



MART SMEETS' BOEKENTIP VAN DE DAG

College basketbal-organisatie Duke roept vele gevoelens bij de liefhebbers op. Je hebt fans, je hebt haters, je hebt mensen die zich afvragen hoe coach K. het allemaal doet.

Schrijver Tucker is van de sensatiegerichte New York Post; hij houdt van smeuïge feiten. Schrijver Bagwell is stand-up comedian.

Gordels vast dus en vooral voor de mensen die alle aandacht voor Duke onzin vinden, is dit een boekje om te smullen. Ook deze wereld zit niet eerlijk in elkaar, zo zal na lezing blijken. Objectief geschreven? Nou, neen. Wel leuk om te lezen.

ISBN 978-1-250-00463-5


 

ZONDAG 16 APRIL: WARRIORS VS TRAIL BLAZERS LIVE

WAT ER OP DAG 1 VAN DE NBA PLAYOFFS GEBEURDE:

LEBRON REGELT HET (door Frank Vischschraper)

De kop is eraf. De NBA Playoffs zijn begonnen en Ziggo Sport bracht je de allereerste wedstrijd tussen Cleveland Cavaliers en Indiana Pacers. En bijna ging de kop er wel heel letterlijk af voor The Cavs.

De hele wedstrijd hadden ze aan de touwtjes hadden getrokken. Maar na een serie missers van de regerend kampioen en een zesde rake driepunter (uit acht pogingen) van sterspeler Paul George, knokten The Pacers zich terug naar 109-108. Eén laatste aanval van The Pacers, de sensationele winst in het hol van de leeuw binnen handbereik.

'Er was één ding dat we niet wilden', zei LeBron James uiterst cool achteraf, 'en dat was het laatste schot aan Paul George geven'. En zo geschiedde. James droeg persoonlijk bij aan de double-team op George, die op 29 punten bleef staan. En C.J. Miles miste het laatste, weinig overtuigende schot. The Cavaliers wonnen met 109-108 en LeBron James stond erbij alsof hij het allemaal van tevoren al had bedacht.

Maar wat scheelde het weinig of de man die tegen Indiana de 200ste playoffwedstrijd (!) in zijn carrière speelde, verloor voor de allereerste keer zijn openingswedstrijd in de playoffs. Met de uiteindelijke winst op The Pacers is hij nu 12-0 in dat soort wedstrijden en daarmee heeft hij Shaquille O'Neal geëvenaard.

En LeBron, die zoals vaker rustig begon maar toch nog op 32 punten, 6 rebounds en 13 assists uitkwam, heeft meer mijlpalen in zicht deze playoffs.

EEN OVERZICHT VAN NIEUWE MIJLPALEN:

● Hij kan voor de zevende keer op rij naar de NBA Finals gaan. Deed het vier keer op rij met Miami Heat en daarna twee seizoenen met Cleveland. Zeven keer op rij naar de Finals gaan is de laatste 50 jaar sinds de tijd van de absolute hegemonie van de Celtics met de grote Bill Russell is niet meer voorgekomen sinds de tijd van de absolute hegemonie van de Celtics met de grote Bill Russell.

● Hij kanTopscorer aller Tijden worden in de playoffs. Hij had vóór deze eerste wedstrijd tegen Indiana nog 416 punten nodig om Michael Jordan voorbij te gaan. Zoveel punten heeft hij in elk van zijn laatste zes playoffdeelnames bereikt. Eerste op de lijst die hij tegenkomt, is de huidige nummer 3 Kobe Bryant. Nog 37 punten nu en dan is hij The Black Mamba al voorbij.

● Tegen Indiana haalde hij Robert Parish al in als de nieuwe nummer 8 Rebounder aller Tijden in de playoffs. Ook zwaaide hij Tim Duncan gedag als de nieuwe nummer 5 in de categorie 'made field goals'. En nog twee steals en dan neemt hij de derde plaats in dat klassement over van Magic Johnson.

Het zijn geweldige prestaties van de man die, als hij wil, door niemand is te stoppen. De man die nu drie NBA-titels op zijn naam heeft staan, na die nog nooit vertoonde comeback van The Cavs vorig jaar in de finaleronde tegen The Warriors. Van 3-1 achter naar 4-3 seriewinst, na een bloedstollende climax.

Welk spektakel gaan we dit jaar weer beleven? Worden het inderdaad weer The Cavs of pakken The Warriors met Kevin Durant erbij de titel terug? The Spurs misschien? The Celtics? The Raptors, The Clippers of The Rockets? Of een andere outsider? Over ongeveer twee maanden weten we het antwoord.


 

THE GREEK FREAK SLAAT TOE (door Mart Smeets)

Toronto Raptors weet nu helemaal hoe goed Giannis Antetokounmpo van Milwaukee Bucks is. De Griekse alleskunner was niet af te stoppen door welke Raptor dan ook in de in Toronto gespeelde wedstrijd waar een groot deel van het teleurgestelde Canadese publiek ruim voor tijd de zaal verliet (83-97).

The Bucks stonden in het vierde kwart 19 punten voor toen de wedstrijd geen andere kant meer kon opgaan. De matig spelende Kyle Lowrie (2 op 11 en alles van driepuntland gemist) had zijn avond niet en Toronto verloor voor de achtste maal op rij de eerste wedstrijd van de playoffs.

The Greek Freak was goed voor 28 punten, acht rebounds en drie assists. Hij kreeg scorende hulp van veteranen Greg Monroe (14), Tony Snell (11) en Khris Middleton (10). Toronto schoot verbazingwekkend slecht van buiten de cirkel: 5 op 23. Totaal schotgemiddelde: 27 op 75. Tweede wedstrijd in Toronto, a.s. dinsdag/woensdag. Filmster Ethan Hawke zat eerste rij.


WAT ER VANDAAG STAAT TE GEBEUREN IN DE PLAYOFFS

Hoe brengt Golden State Warriors het er als runner-up van vorig seizoen vanaf in de eerste wedstrijd tegen Portland Trail Blazers? Om 21.30 uur kun je het zelf live zien op Ziggo Sport Extra 2 en via Ziggo Sport Totaal GoMart Smeets gaat het commentaarhok in om je te informeren over de ins and outs. Ook Mart Smeets stelt zich graag nog eens voor.

HET 'CV'VAN MART SMEETS

Mart Smeets. 11-01-1947. Arnhem. Eerste vereniging DED in Amsterdam. Wit shirt, zwarte broek. Eerste speelnummer 49. Eerste trainer: Bruno Vreeken. Op 15-jarige leeftijd opgenomen bij selectie van 'het eerste'. Jaar later al Jong Oranje en ook selectie van nationaal coach Jan Janbroers. Juist: veel te vroeg.

Daarna overstap naar Flamingo’s en later Levi’s. Speelnummer 4 en later 8. Nuttige speler, meer niet. Internationaal debuut in Giessen tegen de Tsjechen. Blauwe maandag aanvoerder Oranje tijdens Bremerhaven-toernooi. Blessuregevoelig. Armbreuk, vingerbreuken, zwakke knie, achillespees gerafeld, einde carrière.

Niet goed genoeg om Amerikaanse spelers buiten starting five te houden. Snel overgestapt naar basketbaljournalistiek. Nooit spijt van gehad. Altijd in Amerikaans basketbal geïnteresseerd gebleven. Gelooft in verdedigen en Gregg Popovich. Echte prestatie: snapte de passes van Barry Leibovitz. Nog altijd bevriend met spelers van toen.

Schrijver van vele basketbal-jaarboeken en ettelijke krantenartikelen (Trouw, Volkskrant, Parool, Haarlems Dagblad, Play Off). Specialiteit: ABA-spelers. Getrouwd met ex-basketbal-international. Laatste tranen in de ogen bij basketbalwedstrijd? Afscheid van Manu Ginobili in Rio. Om nooit meer te vergeten. Groots.

Eén wedstrijd als coach. Gewonnen. Direct gestopt.  Lievelingsschoen: witte lage All Star. Ooit 69 punten in een wedstrijd. Fan van Duke, maar niet van Coach K. Bracht een Amsterdamse avond al etend, drinkend en luisterend door met Wilt Chamberlain. Beloofde hem bijna niets te publiceren.  


MART SMEETS' BOEKENTIP VAN DE DAG 

Een normaal mens kan tien ringen dragen; om iedere vinger een. Wat moet je doen als je elf NBA-kampioenschapsringen hebt verworven? Ja, die grap is al vaak tegenover Jackson gemaakt… Dáár kan ook een ring omheen.

Maar feit blijft dat deze oude krijger, die, met permissie gesproken, er het afgelopen seizoen bij New York een behoorlijk zooitje van maakte, veel “silverware” heeft.

Kampioen op dit vlak. Van de modale speler tot en met de succescoach. Vijf decennia in de NBA voor deze liefhebber van de muziek van Grateful Dead. Een schitterend boek voor iedereen die een lay-up kan maken. Hardcover en pocket. ISBN 978-0-399-15870-4

 


 

ZATERDAG 15 APRIL: CAVALIERS-PACERS LIVE

Vanavond opent Cleveland Cavaliers het bal! De regerend kampioen speelt om 21.00 uur thuis tegen Indiana Pacers. Je ziet het eerste duel in de best of seven series live op Ziggo Sport Extra 2 of via Ziggo Sport Totaal Go. Frank Vischschraper is de commentator van dienst en legt bevlogen uit waarom hij zo dol is geraakt op basketbal.

HET 'C.V.'  VAN FRANK VISCHSCHRAPER

Voetballen. Zeven jaar oud. Mijn vader belooft mij een kwartje voor elk doelpunt dat ik maak. Maar scoren doe ik nooit. Tot die ene keer. Vijf goals, de laatste een binnentikker die er toch wel ingegaan zou zijn. Ka-tsjing, één gulden vijfentwintig. Even afrekenen alstublieft. Daarna: regen en wind, afgelastingen en stomme spelletjes in de kantine.

De vader van een schoolvriendje komt in de klas vragen of er jongens willen basketballen. Hoppakee, tien man en we hebben een team. Saturnus '69. Kampioen al in het tweede seizoen, 1974/75, tweede klasse welpen. Wat een leuke sport zeg. Dribbelen, passen, balletje in het netje schieten, truukies doen.

Eén van de grote jongens kan een layup, waarbij hij de bal achter zijn rug om haalt en vervolgens nog eens door zijn benen. Wauw. Oefenen, oefenen, oefenen, en ineens kan ik het ook. Sensatie. Van de coach moet ik een verslag schrijven. Dat worden vijf kinderlijk simpele regels. Coach herschrijft het verslag volledig. Ik herken er niets meer van. Ik neem wraak door te gaan schrijven en schrijven en niet meer op te houden.

Het begin van mijn journalistieke carrière. Maar eigenlijk wil ik niets liever dan profbasketballer worden. Ik ga naar Delta Lloyd/Black Velvet Canadians. Als kadet van 1.89 meter leer ik dunken van Henk Pieterse. Komt er eigenlijk bijna alleen in de warming-up van. De Apollohal loopt er in die tijd nog voor uit. Later: anderhalf seizoen meedraaien in de eredivisie. Shooting guard.

Vier minuten speeltijd in twee wedstrijden, twee van de drie schoten raak, al heb ik van schijtzenuwachtigheid geen idee hoe dan. (Maar wel mooi een lifetime-schotpercentage van 67. Ha!) What else? Eén turnover. Eén keer in de klimrekken gegooid door een beul van een Amerikaan die ik even zou uitblocken bij vrije worpen.

Des nachts luister ik naar de NBA-verslagen van radiozender American Forces Network. 'And here's Bob Dandridge, dribbles, spins, pulls up top of the key, no good, Unseld, Unseld, keeps it alive, and it's good, the Bullets lead the Sonics fifty four, fifty two.' Later in het rayon gespeeld, bij AMVJ. En bij BV Lely, later opgegaan in BC Apollo.

Geen profbasketballer geworden dus. Wel vervangende dienstplicht bij de Nederlandse Basketball Bond. Meeschrijven aan het basketballblad Play-Off/Full Court Press van Mart