Geduld Renault met Palmer raakt op

Geduld Renault met Palmer raakt op

Vrijdag 16 juni 2017, 13:38

De dagen van Jolyon Palmer bij Renault lijken geteld. De Engelsman staat nog steeds op nul WK-punten en teammaat Nico Hülkenberg rijdt zowel in de kwalificatie als in de race rondjes om hem heen. De geruchten dat hij nog dit seizoen plaatsmaakt voor testrijder Sergey Sirotkin of zelfs veteraan Robert Kubica, winnen aan kracht. Ook Renault-baas Cyril Abiteboul voert nu de druk op.

'JOLYON MOET PUNTEN HALEN. PUNT UIT'
'Het punt is dat Jolyon een auto tot zijn beschikking heeft die in de punten kan rijden en dat hij die dus ook moet gaan halen. Punt uit. Momenteel is het bijna oneerlijk naar Nico toe, want hij moet wel heel veel doen. Het team is overduidelijk zeer afhankelijk van hem', zegt Abiteboul tegen autosport.com. Hülkenberg’s teller staat na Canada op 18 punten en daardoor staat Renault nu zevende in de constructeursstand.

'Bijna oneerlijk voor Nico'
'Als Nico uit de race ligt, ook als hij er niks aan kan doen, zoals met zijn kapotte versnellingsbak (in Monaco), hebben we moeite om in de top-10 te rijden. Ook al haalt een behoorlijk aantal auto's de finish niet. Het is een uitdaging. We zien ook wel dat er een behoorlijk gat tussen Nico en Jo zit in race en in de kwalificatie.' Na 7 races is de stand in de kwali-battle 7-0 in Duits voordeel. 

Grand Prix Hülkenberg   Palmer   Verschil
  Kwalificatie Tijd Kwalificatie Tijd  
Australië 11 1:25,091 19 1:28,244 +3,153
China 7 1:33,580 20 1:35,279 +1,699
Bahrein 7 1:29.842 10 1:31,074 +1,232
Rusland 8 1:35,285 16 1:36,462 +1,177
Spanje 13 1:21,397 17 1:22,401 +1,004
Monaco 13 1.13,628 17 1.14,696 +1,068
Canada 10 1.13,271 15 1.13,990 +0,719

'Niemand is veilig in de Formule 1. Mijn focus ligt nu Jo, want Jo moet presteren. Als hij dat niet doet? Daar wil ik nu niet op ingaan. Al helemaal niet wie dan zijn stoeltje overneemt, want daar gaat het nu nog even niet om', aldus Abiteboul.

Ongelukje in Melbourne

KUBICA HEEFT AL RACE-SIMULATIE GEDAAN
De Fransman wil misschien niet speculeren, maar feit is dat Robert Kubica vorige week nog 115 testronden reed in een in Renault-kleuren gespoten Lotus F1 uit 2012. Op het circuit van Valencia simuleerde de 32-jarige Pool een volledig raceweekend inclusief kwalificatie en volledige race-stint. Officieel was de test bedoeld om te kijken waar Kubica's fysieke grenzen lagen.

Bij een rally-ongeluk in 2011 liep Kubica zware verwondingen op aan zijn rechterarm en daarmee leek zijn Formule 1-carrière definitief voorbij. Ondanks de fysieke klachten die hij nog altijd heeft, verliep de test naar volle tevredenheid. 'Uit de data blijkt dat de pace er absoluut nog is', zegt ook Alan Permane, de track side officer van Renault. 'Korte runs, long runs, kwalificatie en race-sims het ging allemaal uitstekend.' 

Kwalificatie in Sotsji ook geen succes

DOORNBOS: 'PALMER NIET VOORUIT TE BRANDEN'
Ziggo Sport-analist Robert Doornbos is geen lid van de fanclub van Palmer en juicht een eventuele terugkeer van Kubica toe: 'Palmer is niet vooruit te branden en maakt veel fouten. Hülkenberg heeft helemaal niks aan hem. Hij haalt zelf wel het maximale eruit. De P8 in Canada levert weliswaar maar 4 punten op, maar van kleine slokjes word je ook dronken.'

Doornbos legt uit Palmer hier fout doet 

'Palmer moet de komende races The Hulk gaan verslaan, anders ligt hij er echt uit. Als Kubica terugkomt, zou dat echt fantastisch zijn. Mijn zegen heeft ie. Wat je hoort van die test ook. Niet alleen was de snelheid goed, maar hij begon zich ook gelijk te bemoeien met afstelling. Dat is voor de mensen van het team ook heel prettig. Als het aan Kubica ligt, komt er zeker een comeback. Palmer voelt zijn hete adem.'